Videogiochi e memoria: uno studio afferma che giocare da piccoli aiuta a ricordare meglio dopo anni

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Numerosi studi hanno dimostrato come giocare ai videogiochi possa portare a cambiamenti strutturali nel cervello, incluso l'aumento delle dimensioni di alcune regioni, oltre a cambiamenti funzionali, come l'attivazione delle aree responsabili dell'attenzione o delle abilità visivo-spaziali. Una nuova ricerca dell'Universitat Oberta de Catalunya è andata oltre e ha mostrato come i cambiamenti cognitivi possono aver luogo anche anni dopo che le persone smettono di giocare.

Questa è una delle conclusioni dell'articolo pubblicato su Frontiers in Human Neuroscience. Lo studio ha coinvolto 27 persone di età compresa tra i 18 ed i 40 anni con e senza alcun tipo di esperienza con i videogiochi. "Le persone che erano giocatori accaniti prima dell'adolescenza, nonostante non giocassero più, si comportavano meglio con i compiti associati alla memoria, che richiedono la conservazione e la manipolazione delle informazioni per ottenere un risultato", ha detto il dottore Marc Palaus.

L'articolo nasce dalla tesi di dottorato di Palaus, sotto la supervisione di Elena Muñoz e Diego Redolar, ricercatori della Facoltà di scienze della salute della UOC. Sono stati coautori dell'articolo insieme a Raquel Viejo, un'altra ricercatrice del gruppo. I risultati mostrano che le persone senza esperienza di gioco ai videogiochi da bambini non hanno beneficiato di miglioramenti nell'elaborazione e nell'inibizione di stimoli irrilevanti. In effetti, erano più lenti di coloro che avevano giocato da bambini, il che corrispondeva a ciò che era stato visto in studi precedenti.

Allo stesso modo, "le persone che hanno giocato regolarmente da bambini hanno ottenuto risultati migliori sin dall'inizio nell'elaborazione di oggetti 3-D, sebbene queste differenze siano state mitigate dopo il periodo di formazione nei videogiochi, quando entrambi i gruppi hanno mostrato livelli simili", ha detto Palaus. Lo studio è durato un mese ed i ricercatori hanno analizzato le capacità cognitive dei partecipanti, inclusa la memoria di lavoro, in tre punti: prima di iniziare la formazione in videogiochi, alla fine della formazione e quindici giorni dopo. Il video di gioco utilizzato è stato Super Mario di Nintendo 64.

videogiochi

Lo studio includeva anche 10 sessioni di stimolazione magnetica transcranica. Si tratta di una stimolazione cerebrale non invasiva attraverso la pelle senza la necessità di raggiungere il tessuto cerebrale che modifica temporaneamente l'attività del cervello. "Utilizza onde magnetiche che, se applicate alla superficie del cranio, sono in grado di produrre correnti elettriche nei neuroni sottostanti e modificare la loro attività", ha spiegato Palaus.

I ricercatori volevano scoprire se la combinazione di videogiochi e questo tipo di stimolazione avrebbe migliorato le prestazioni cognitive, ma non si è rivelato essere così. Ci sono una serie di possibili cause, inclusa la natura sperimentale dei parametri per la stimolazione. "Abbiamo mirato a ottenere cambiamenti duraturi. In circostanze normali, gli effetti di questa stimolazione possono durare da millisecondi a decine di minuti. Volevamo ottenere prestazioni migliori di alcune funzioni cerebrali che durano più a lungo", ha detto Palaus.

"I videogiochi sono una ricetta perfetta per rafforzare le nostre capacità cognitive, quasi senza che ce ne accorgiamo". Tuttavia, ha sottolineato che questi miglioramenti hanno solo un effetto limitato sulle prestazioni di altre attività non legate ai videogiochi, come nel caso della maggior parte della formazione cognitiva.

Fonte: Medical Express

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Claudia Marchetto

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